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金星有了重大发现,找到不应该存在的物质,科学家:可能有生命

所属分类:时事聚焦    发布时间: 2021-07-31    作者:雨过科技
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发表在《自然天文学》上的一篇论文显示,科学家在金星的高层大气中发现了磷化氢的存在! 这次的发现并不是围绕金星轨道运行的探测器对金星大气成分分析发现的,而是通过在地球表面上仅仅利用望远镜的观察发现的。

地面望远镜能看到行星大气中包含了何种化学物质?完全可以!而且还能看到化学物质的含量是多少! 我们知道金星自己本身不发光,它可以吸收反射太阳光; 而金星大气中的化学物质/元素在吸收了太阳光以后就会受到激发,然后从激发态落回到基态的时候就会发射出一系列的属于自己特有的特征光谱;

我们通过对行星反射的光谱进行分析,就能发现其中包含了哪些化学物质以及化学元素,也能对其含量进行测算。 这次我们就在金星反射的光谱中发现了磷化氢特有的吸收光谱,所以确认了磷化氢的存在,其丰度在20ppb。 为什么磷化氢算是重大发现呢? 这种化学物质是一种无色但有味道的气体,闻起来像是生物腐烂了一样。很明显它跟生物的活动有关,在地球上这种气体的产生一般来自于细菌活动或者生有机体腐烂释放的。


因此科学家们就猜测在金星的高层大气中可能存在生命,但不是我们宏观意义上的生命,而是一些未知的、可以漂浮在大气中的微生物。 这种微生物可以利用来自的太阳的能量,将一些无机物转化为有机物,供自己生存。那么这种微生物可能存在吗? 还真有可能,因为我们在地球海底的热液喷泉附近、以及在火山口的高温盐湖中都有发现类似微生物的存在,它们不仅耐高温、而且还耐环境中强酸。

因此根据我们在金星高层大气中发现的磷化氢,完全有理由猜测金星大气中有可能存在漂浮的微生物。 而且磷化氢这种气体在金星高酸的云层中很快会被分解,因此这种化学物质肯定有其稳定的来源。 科学家们也是比较严谨的,仅仅依靠发现磷化氢也不完全就是生命存在的有力证据; 他们在论文中强调,除了可能存在生命以外,还有非生物产生磷化氢的过程,例如金星表面的火山喷发、大气中的闪电、外来天体的撞击等等一系列因素。