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祝融号成功驶上火星地表!3天才能走10米,为什么这么慢?

所属分类:时事聚焦    发布时间: 2021-05-25    作者:火星科普
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 上周六,我国的天问一号首 次成功着陆火星。经过一周的等待,祝融号火星车于今天走下坡道机构,成功踏上火星表面,创造中国航天的历史,这也意味着我国一次任务就实现了绕、落、巡三大目标。

祝融号的前避障相机拍摄到的画面显示,祝融号平稳地沿着着陆平台的坡道机构行驶下去,还能看到这辆火星车的前轮。太阳光照射到祝融号上,在火星地面上投射出的前避障相机影子清晰可见。从后避障相机拍摄到的画面能够看到,整个着陆平台的全貌,此前一周祝融号一直待在该平台上。另外,还能看到祝融号的轮子在火星表面上留下了车辙,这是我国在火星探测上迈出的重大一步。


随着祝融号的加入,在目前的火星上,有三台火星车在火星地表上“驰骋”。另外两台都是美国宇航局(NASA)的火星车,分别是9年前登陆火星的好奇号,3个月前登陆火星的毅力号。

我国的祝融号只用了7天的时间就开始正式在火星上行驶,相比之下,NASA的毅力号在登陆火星14天之后,才进行了首 次行驶,毅力号的等待时间整整比祝融号多了一倍。毅力号火星车没有着陆平台,它直接在火星上着陆,为什么要等两周才开始行驶呢?

NASA先后成功把5辆火星车送上火星,它们的登陆方式都有别于祝融号。NASA在早期采用气囊弹跳的方式来完成后的着陆,火星车被包裹在气囊中,气囊落地后不断弹跳,直至后停止,气囊打开,火星车行驶出来,1997年的旅居者号、2004年的勇气号和机遇号都是采用这种着陆方式。

到了2012年的好奇号,NASA采用了当时的“黑科技”——空中吊车。在与降落伞分离后,空中吊车的反推火箭启动,它的下方伸出几根长长的绳子,悬挂着好奇号火星车。空中吊车缓慢下降,把好奇号送到地表,然后再分离飞到远方坠毁。毅力号在今年着陆火星时,也是采用这样的方法。祝融号的登陆火星方式类似于此前登陆月球的玉兔一号和二号,着陆平台启动反推火箭,载着漫游车不断下降直至着陆。这种方式的安全性高,我国已经积累了很多经验。

不管是祝融号,还是毅力号,火星车登陆火星之后都是待在原地,没有马上行驶。这是因为火星车携带着各种设备,需要耗费不少时间进行调试,祝融号用了一周,毅力号用了两周。

接下来,祝融号将会正式开启火星漫游之旅。但祝融号的行驶速度会很慢,跟玉兔二号一样,每小时走200米,也就是每秒5.56厘米。而且祝融号也不会一直在走,而是走一下歇一下,预计3天才会走10米。

祝融号要不断对周围环境进行探测和分析,以确保走在安全的地方。这是我们第 一次探测火星地表,完全不熟悉火星上的气候和环境,所以每走一步都要十分谨慎,小心才能驶得万年船。以后熟悉之后,可以考虑开得快一些。

即便是多次探测火星的NASA,其火星车行驶速度也是很慢。毅力号登陆火星已经有2215小时了,它才走了345米。机遇号在火星上14年才走了45公里,好奇号9年也就走了25公里,轮子都被磨坏了。

在接下来3个月里,祝融号将会全面对火星开展探测,以完成3个月设计寿命的既定目标。但根据此前的经验,同样设计寿命的玉兔二号,运行了两年四个月还能正常工作,所以相信祝融号也能超额完成目标。